Egyéb függőségek

A kokainisták agyát számítógéppel modellezték


Az Egyesült Államokban becslések szerint körülbelül kétmillió ember használ rendszeresen kokaint, az általa okozott eufória miatt. Kutatók számítógépes modellek segítségével elemezték a kábítószer által okozott elváltozásokat a központi idegrendszerben.

Ashwin Mohan és Sandeep Pendyam, a Missuri Egyetem tudósai az Elektronikai- és Komputer-Tervezés tanszék doktoranduszainak segítségével számítógépes modelleket hoztak létre, amelyek megkönnyíthetik a kokain agyban okozott károsító hatásainak felmérését. A modell által elemezhetőek a szinaptikus és kémiai változások, így sokkal hatásosabb leszoktató technikák és gyógyszerek válnak tervezhetővé a jövőben.

"Annak ellenére, hogy a kokainisták többsége nem válik agresszívvé az anyag megvonásakor, folyamatosan keresik a lehetőségét az újabb adag bevitelének. Kutatásaink szerint ennek az az oka, hogy igen erős kapcsolat áll fenn az agy jutalom-központja, és a döntések meghozásáért felelős régió között, így a normális esetben jutalomként, sikerélményként értékelt élmények többé nem elegendőek a jutalom-központ aktivizáláshoz. A modellek segítségével jelenleg azon dolgozunk, hogy megtaláljuk azt a kapcsolatot, amely 'lezárja' a jutalomközpontot, ezzel kiiktatva a kokainfogyasztás legfőbb indokát." - nyilatkozta Pendyam.

Az agyban a leggyakoribb szinaptikus átvivőanyag a glutamát, és éppen ez az az anyag, amelynek fokozott termelődését mutatták ki a függők jutalomközpontjaiban. A legnagyobb probléma az, hogy a fokozott koncentráció miatt a receptorok egy része elhal, így tartós elváltozások alakulnak ki, amik viselkedési változásokat is okoznak, még a leszokást követően is.

"A szimulációnk kimutatta, hogy a rendszeres használók agyában a glutamát-továbbító fehérjék menniysége tartósan, mintegy 40 %-kal csökkent le. Ez azt jelenti, hogy az agy ekkor már nem képes önmagát szabályozni, így tartós pusztulás is bekövetkezhet az agyszövetben." - nyilatkozta Ashwin Mohan.

Mohan és Pendyham az eredmények tükrében tovább kutattak a megoldás után, és a kísérletekbe bevonták Satish Nairt, a az Elektronikai- és Komputer-Tervezés tanszék professzorát, és Peter Kalivast, a Dél-Karolinai Orvosi Egyetem Idegtudományi tanszékének tanszékvezető professzorát is. A Kalivas professzor laboratóriumában végzett állatkísérletek kimutatták, hogy a jutalomközpont más, eddig ismeretlen kapcsolatai viszont megerősödnek a kokain használat hatására, így lehetséges, hogy át tudják venni a kieső funkciókat.

"A jövőben szeretnénk egy olyan megbízható modellt kialakítani, amely meg tudja becsülni, hogy milyen hatással vannak bizonyos rehabilitációs gyógyszerek a függők agyi folyamataira. Amit idáig elértünk az is nagy előrelépés, hiszen egy rendszerszemléletű gondolkodásmód segítségével sikerült olyan információkat kiderítenünk a függők agyáról, amik nagyjából húsz éve hiányoznak a kokainfüggőséget kutató szakemberek számára." - nyilatkozta Mohan.

A Moham és Pendyam munkáját bemutató cikk a Neuroscience című folyóiratban jelent meg nemrég.